Hur Emma Stones mamma vände sin dotters förlamande ångest till sin supermakt


Du skulle aldrig veta det från de många självsäkra och ibland ass-sparkar tecken hon spelar i filmer som Zombieland 2, men det fanns en tid tidigt i Emma Stones liv när hon befann sig lever i en ångest-ridit Zombieland av hennes eget.

Nej, hon jagades inte av pöbelhopar av trasiga hipsters med galna zombiesjukdom. Men när hon var sju år gammal blev hon biten av en panik bugg och fann sig själv en del av den växande epidemin av oroliga barn.

Det sätt hon lärt sig att övervinna sin ångest har några kraftfulla och inspirerande lärdomar för både barn och föräldrar. När det händer, kan den grundläggande strategi hon använde också tillämpas med lika effektivitet till en mängd andra frågor, som perfektionism, självkritik och förhalning.

Emmas ångest slog henne hårt
Liksom många oroliga barn, emma föddes känslig. I själva verket säger hennes mamma ofta att hon var ”född med sina nerver utanför hennes kropp.” Även om det inte alltid finns ett samband mellan känslighet och ångest, i Emmas fall fanns det verkligen. Och när hon var sju år gammal denna länk blev så stark att det nästan förvandlas till en tung kedja som hindrade henne från att bli den hon är.

Som andraklassare hängde hon i en väns sovrum när hon plötsligt blev helt övertygad om att huset brann ner. Rationellt, hon visste att det inte hände. Men känslomässigt, i varje fiber av hennes väsen, trodde hon att det var.

Efter det vägrade hon att gå över till sina vänners hus, hon slutade vilja umgås med sina vänner i allmänhet, hon klamrade sig fast vid sin mamma så mycket som möjligt, och hon började be sin mamma att berätta för henne om och om igen vad som skulle hända med hennes dag.

”Jag är större än min ångest!”
Slutligen tog hennes mamma henne för att träffa en terapeut, ett beslut som Emma betonar att hon är ”så tacksam” för.

Hennes tacksamhet är välgrundad. Som Lynn Lyons, medförfattare till boken Anxious Kids, ängsliga föräldrar säger, ”Om du har [obehandlad] ångest som barn, kommer det sannolikt att bli värre när du blir äldre.” Hon tillägger också, ”Obehandlad ångest hos barn är en av de bästa prediktorerna för depression i ung vuxen ålder och tonåren.”

Så vad tyckte Emma mest ”omvälvande” om sina sessioner? En sagobok hon skrev heter Jag är större än min ångest!

Kraften i berättande
Så här sammanfattar Emma berättelsen hon skrev: ”Jag ritade ett litet grönt monster på min axel som talar till mig i mitt öra och berättar alla dessa saker som inte är sanna. Och varje gång jag lyssnar på den växer den sig större.”

Om jag lyssnar tillräckligt på det krossar det mig.

”Men om jag vrider på huvudet och fortsätta göra det jag gör – låt det tala till mig, men inte ge den kredit den behöver – då krymper ner och bleknar bort.”

Det var denna lilla berättelse som i slutändan tillät Emma att svänga ut ur sin nöd: ”När jag kunde externalisera [min ångest] och få mer perspektiv, började saker och ting verkligen röra sig.”

Reid Wilson, en av världens ledande myndigheter om panik och ångest, förklarar: ”Externalisering sätter orolig oro utanför dig, så att du kan se oro och dess budskap från ett annat perspektiv. Med hjälp av lite distans kan orosbekyrjare höra och se hur ångest fungerar utan att omedelbart acceptera giltigheten av sina rädslor och krav.”

Under sin första panikattack sa Emma: ”Det fanns inget i mig som inte trodde att vi skulle dö.” Men att lära sig att personifiera sin oro som en karaktär utanför sig själv hjälpte henne att inse att hennes ångest är ”något som är en del av mig men är inte vem jag är.”

Så vem är hon? Det är hon som kan se och höra det lilla gröna monstret.

Hon är den som kan säga att alla de farhågor det oavbrutet viskar i hennes öra ”är inte sant.” Hon är den som förstår att vända sig bort från monstret och fokusera på uppgiften-at-hand gör monstret krympa.